Kurt Elshot: ‘ Ik ben altijd gecharmeerd geweest van kleding, ook in mijn tijd bij FC Groningen’

Door Emiel Venema

Voetballers en kleding. Het één lijkt niet zonder het ander te kunnen. Zet een paar spelers uit de eredivisie bij elkaar en je bent meteen op de hoogte van de laatste modetrends. Sommige voetballers ontwerpen zelfs hun eigen kleding en zijn daar ook de markt mee opgegaan. Eén van hen is oud-FC Groningen speler Kurt Elshot. Hij heeft sinds enige jaren zijn eigen label: KURT.

Nadat Kurt Elshot in 2010 stoptte met betaald voetbal, stortte hij zich op het ontwerpen van kleding. De laatste maanden stonden de creaties echter even op een laag pitje. Elshot woonde in Deventer en ging vaak op neer naar Groningen om zijn kinderen te kunnen zien. Dat nam veel tijd in beslag. En met een reden. “Zij zijn het belangrijkste voor mij,” legt Elshot uit.

Kleding

Daarom is de oud-verdediger van FC Groningen druk met het zoeken naar woonruimte in Groningen. Hij wil zich weer in het noorden gaan vestigen om dicht bij zijn kinderen te kunnen zijn. En zo gauw hij is gesetteld, stort hij zich weer in de kledingwereld. “Ik maakte alleen kleding op aanvraag. Maar er zijn nieuwe ontwikkelingen waardoor het breder getrokken kan worden. Volgende maand heb ik gesprekken met andere partijen en hoop ik dat we een snel een plan van aanpak kunnen maken.”

‘Mensen gaan echt niet alleen mijn kleding dragen omdat ze mij een leuk mens vinden’

Elshot kan er niet veel over kwijt. Feit is wel dat hij zijn liefde voor kleding dus niet laat schieten. “Ik ben altijd gecharmeerd geweest van kleding, ook al in mijn tijd bij FC Groningen. Dan ging het om het kopen van kleding. Later ben ik zelf kleding gaan ontwerpen en bleek dat ik daar plezier in had. Dat ben ik verder gaan ontwikkelen. Het mooiste compliment die ik kan krijgen voor mijn werk is als mensen mijn ontwerpen gaan dragen. Dat is echt een blijk van waardering want mensen gaan echt niet alleen mijn kleding dragen omdat ze mij een leuk mens vinden.”

Trainersschap

Naast de liefde voor kleding is er ook nog steeds de liefde voor de voetballerij. Zo traint hij de D1 van GRC, waar zijn zoon in speelt, en staat hij op de dinsdagavonden in Oostwold op het trainingsveld van Pelikaan S waar hij hoofdtrainer John de Hoop assisteert. “Door privé-omstandigheden kon ik mijn focus niet voldoende op voetbal leggen. Maar nu ik ga verhuizen en mijn kinderen vaker ga zien, zijn er weer mogelijkheden. Ik heb de kans het trainersschap op te pakken dan ook met beide handen aangegrepen.”

‘De combinatie van het trainen van junioren en senioren leek mij wel leuk’

Met een verhuizing, de trainingen en zijn bedrijf heeft Elshot een drukke periode voor de boeg. Elshot heeft zich daarnaast ook nog ingeschreven voor de trainerscursus. Want hij heeft trainersambities. “De combinatie van het trainen van junioren en senioren leek mij wel leuk. Zo kan ik het beste ondervinden wat ik het leukste vind om te doen. Beide groepen vragen een andere benadering. Wat dat betreft is het een prima leerschool.”

Oosterpark

De beste leerschool kreeg Elshot natuurlijk als voetballer. “Ja, dat was hartstikke super,” reageert hij meteen enthousiast. “Het was geweldig om überhaupt profvoetballer te mogen worden.” Elshot debuteerde in het betaalde voetbal in het seizoen 1995-1996 bij de club waar hij praktisch naast woonde: FC Groningen. “Ik woonde in het Oosterpark. Ik ging regelmatig bij de trainingen kijken, had een seizoenkaart. Ik kende de wijk op mijn duimpje. Ik weet nog dat ik langs de boog bij de hoofdingang aan de Zaagmuldersweg liep en dacht: ‘Wat zou het tof zijn als ik hier ooit zou mogen voetballen.’ “ Die droom kwam uit. Wat heet. Elshot speelde tussen 1995 en 2005 maar liefst 292 wedstrijden voor FC Groningen. “Ik ben de club altijd blijven volgen. Het is alleen daarom al hartstikke leuk om weer terug te zijn in Groningen.”